En la Ciudad de México (CDMX), al agua le quedarían 40 años más de vida, según lo declaró Manuel Perló Cohen, quien pertenece al Instituto de Investigaciones Sociales (IIS) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

  • La información fue dada a conocer por la “máxima casa de estudios” con motivo del Día Mundial del Agua 2022, el cual se celebra este martes 22 de marzo.
Si no hacemos cambios drásticos en materia del vital líquido subterráneo, nos encaminaremos a una catástrofe silenciosa, la cual no es visible como cuando el nivel de las presas disminuye, un río está contaminado o un manantial se seca; aquí no podemos ver con el mismo dramatismo el desastre que está ocurriendo realmente”.

Manuel Perló Cohen

105 acuíferos están sobreexplotados en México

Según un boletín informativo de la UNAM, México tiene definidos 653 acuíferos, y 38.7% de este recurso utilizado en el país proviene de esas fuentes; de éstos, 105 están sobreexplotados, es decir, la extracción excede a la recarga, en varios de ellos en más de 100%.

La mayoría de los acuíferos está donde llueve menos; es decir, del centro al norte del territorio, en estados como:

  • Querétaro
  • San Luis Potosí
  • Durango
  • Zacatecas
  • Coahuila
  • Nuevo León
  • La costa del Pacífico Norte
  • En la Península de Baja California

En el Valle de México, el denominado Texcoco, presenta esta situación en 800%, alerta Perló Cohen.

En esta región del territorio nacional, extraemos del subsuelo 40 mil litros por segundo, lo que significa dos terceras partes del total que se consume en el área metropolitana de la CDMX. Otra cantidad importante la traen del sistema Cutzamala, y una más, del acuífero Toluca-Lerma

Manuel Perló Cohen

  • Del Sistema Cutzamala, se extraen 15 mil litros por segundo, aproximadamente

¿De dónde se saca el agua que usa la CDMX?

Para abastecer a la capital del país, se sobreexplotan los mantos acuíferos de CDMX, Estado de México e Hidalgo; algunos a 100 kilómetros de distancia.

Al ritmo de extracción actual, se calcula que en la Ciudad de México quedaría agua para cerca de 40 años (…) Bajo nuestros pies se encuentra una riqueza que es mayor a la del petróleo. Tenemos acuíferos extraordinarios, generosos, que han servido a toda la nación, en especial a aquellas zonas donde llueve poco, donde no hay líquido disponible en fuentes superficiales”.

Manuel Perló Cohen

Según el experto de la UNAM, en este Día Mundial del Agua 2022, se debe hacer conciencia de que ahí hay un tesoro; el más importante en términos de recursos naturales.

Nada se puede comparar con lo que representa el agua y las carencias que significaría no tenerla. Imaginemos lo que sería carecer de ella tan sólo un día”.

Manuel Perló Cohen

¿En qué se usa el agua en México?

De acuerdo con la Comisión Nacional del Agua, 60.8% del vital líquido con uso consuntivo (es decir, agrícola, abastecimiento público, industria autoabastecida y termoeléctricas) provenía, en el año 2018, de fuentes superficiales (ríos, arroyos, lagos y presas), y el resto de las aguas subterráneas.

Su mayor consumo es agrícola, 75.7%, y su origen predominante es la superficial, con 63.4%; en cambio, el suministro público, que incluye la totalidad de la entregada a través de redes de agua potable, tanto a usuarios domésticos como a las industrias y de servicios, tiene como fundamento preponderante al agua subterránea, con 56.7% del volumen.

Los acuíferos se encuentran a diferente profundidad, puede ser de decenas a centenas o miles de metros. Su principal recarga es la lluvia y la nieve que se infiltran al subsuelo cuando la superficie terrestre las absorbe.

  • Las aguas subterráneas se extraen por medio de bombas y pozos, aunque también hay afloramientos en manantiales
Hay que decir que el conocimiento en este ámbito es deficiente. No es fácil saber cuánta agua hay en el subsuelo; deben hacerse estudios muy modernos, con tecnología muy avanzada para poder identificar cuánto recurso hay y qué calidad tiene, si es potable o no, porque muchas veces puede contener sustancias químicas, presentes de manera natural”.

Manuel Perló Cohen

Así ocurre en sitios como la alcaldía Iztapalapa de la CDMX, donde hay que tratar la que se extrae de casi 80 pozos.

  • La sobreexplotación de acuíferos genera problemas serios porque las reservas de agua se agotan
Cada vez tenemos que bombear el recurso de profundidades mayores, con el consiguiente aumento de costos; y cuando los pozos se agotan hay que sustituirlos, construir nuevos”.

Manuel Perló Cohen

Las consecuencias de la sobreexplotación de los acuíferos

El experto de la UNAM menciona que la sobreexplotación de los acuíferos produce hundimientos del subsuelo, como el del Zócalo de la Ciudad de México, que hoy se encuentra ocho metros por debajo del nivel que tenía hace un siglo.

Otras consecuencias son la ruptura de infraestructura y dificultades de intrusión de agua de mar en las reservas subterráneas de la dulce cercanas a las costas, por lo cual deja de ser apta para el consumo humano.

  • Eso ha sucedido recientemente en La Paz, Baja California Sur

A esas problemáticas se suma la contaminación, en particular en las zonas agrícolas, por el uso de pesticidas que también se infiltran al acuífero, y en las ciudades por la intrusión de agua de drenaje en el manto freático.

Acuíferos transnacionales sin legislación podrían generar conflictos

Según Perló Cohen, hay acuíferos transnacionales, que compartimos con Estados Unidos, así como con Guatemala y Belice. No obstante, se carece de una legislación internacional o tratados para regular su uso.

  • Cada nación tiene su propia política y eso podría convertirse en un conflicto a futuro

Con motivo del Día Mundial del Agua 2022, que este año tiene por tema “Aguas subterráneas, hacer visible lo invisible”, el doctor en Planeación Urbano-regional por la Universidad de California, Berkeley, añade que cada día vamos a depender más de esa fuente.

Lo anterior tiene relación con el crecimiento de las ciudades en regiones del país en donde el líquido viene fundamentalmente del manto freático, y con el escenario de cambio climático que va a representar el aumento de la temperatura y la disminución de la precipitación pluvial; esto afectará de manera significativa a las fuentes hídricas superficiales en esas zonas, acota.

De acuerdo con cifras de la Organización de las Naciones Unidas y del Consejo Nacional de Evaluación de la Política de Desarrollo Social, 2 mil 200 millones de personas viven sin acceso a agua potable. En México, de 12 millones y medio, a 15 millones de habitantes (aproximadamente 10%) no tienen disponibilidad a ese recurso; de ellos, 9 mil 300 millones carecen de una toma en sus viviendas

Manuel Perló Cohen

¿Cómo retrasar el agotamiento del agua en la CDMX?

En el marco del Día Mundial del Agua 2022,el experto de la UNAM destaca que se pueden tomar diversas acciones para detener el proceso de deterioro de los acuíferos.

Revertirlo es cosa más seria y difícil, pero por lo menos podemos frenarlo, que la pendiente no se haga cada vez más aguda y extrema”.

Manuel Perló Cohen

  • Se requiere más investigación que permita saber cuál es el nivel de las reservas de agua
El conocimiento científico que se impulsa en las universidades, como la UNAM, y en el Gobierno, debe incrementarse para saber la cantidad de líquido que tenemos en realidad. Debemos saber con datos precisos cuánta hay en las reservas, cuánta se infiltra, se extrae, se consume, etcétera”.

Manuel Perló Cohen

Añade que es importante proteger las áreas de recarga del acuífero; conservarlas como si fueran lugares sagrados, porque, de perderse, el agua que debería infiltrarse va a correr por el asfalto e irá a dar al drenaje.

Una opción más es hacer la recarga artificial de acuíferos con agua tratada de calidad, como lo que se realiza en países como:

  • Estados Unidos
  • Australia
  • Alemania
  • Israel

También se debe reducir la extracción subterránea; esto mediante el uso eficiente y el cuidado del vital líquido, con ayuda de equipos de consumo doméstico e industriales ahorradores.

En los hogares tenemos un gran potencial de ahorro, pero también debe haber un cambio significativo en la actividad agrícola. Hay que rescatar los acuíferos, protegerlos y convertirlos en la garantía de nuestro futuro; nuestra vida depende de ellos”.

Manuel Perló Cohen